지역 경제 사정에 따라 인구 증감의 명암이 갈린다. 전통 산업 쇠퇴나 공장 폐쇄로 경제가 하락하는 지역은 급속히 빠져나가는 인구로 골머리를 앓고 있다. 이들 지역은 인구 급감을 막기 위해 각종 경제적 지원을 앞세워 주민 유치에 나서고 있다. 인터넷 재정 매체 ‘머니 톡스 뉴스’(MoneyTalksNews) 새로 이주하는 주민에게 학자금 융자 상환금부터 주택 건설용 부지에 이르기까지 경제적 지원을 제공하는 지역 자치 단체를 알아봤다. 

 

▲ 캔사스 주

 

‘캔사스를 당신의 보금자리로 만드세요’. 캔사스 주 상무부가 운영하는 ‘농촌 기회 지역’(ROZ) 프로그램의 슬로건이다. 프로그램은 주내 77개 카운티로 이주하는 주민에게 학자금 융자 상환금 지원, 소득세 면제를 통한 낮은 생활비 보장 등의 혜택을 제공한다. 

ROZ 프로그램 지역 77개 카운티에 2011년 이후부터 거주한 주민은 5년간 주정부 소득세 면제, 학자금 융자 상환 지원금 최고 1만 5,000달러(상환 기간 5년) 등을 지원받을 수 있다. 학자금 융자 상환 지원금 대상은 2011년 이후 해당 카운티에서 거주한 대학 이상 학력 소지자다. https://kansascommerce.gov/320/Rural-Opportunity-Zones

▲세인트클레어 카운티(미시간 주)

미시간 주 세인트클레어 카운티도 학자금 융자 상환 지원 프로그램으로 젊은 고학력 주민 유치에 나서고 있다. ‘컴 홈 어워드 프로그램’(Come Home Award Program)은 2년제 이상 대학에서 ‘과학, 기술, 예술’(STEAM) 등을 전공한 졸업자 중 카운티로 이주한 주민에게 제공되는 지원금이다. 이주 주민에게는 총 약 1만 5,000달러의 지원금이 분기별로 나눠서 지급되고 수혜자는 지원금을 받은 날로부터 120일 안에 세인트클레어 카운티 내에서 취직하거나 사업을 시작해야 한다. http://www.stclairfoundation.org/funds/more/reverse_scholarship_fund

▲ 노스 플랫(네브래스카 주)

네브래스카 주 노스 플랫 시는 지역 기업들이 새 인력 고용에 높은 임금을 지불할 수 있도록 약 5,000달러의 매칭 펀드를 지원한다. 시 정부는 매칭 펀드를 통해 지역 기업들이 풀타임 직원에게 약 3년간 시간당 약 20달러의 임금을 지급하도록 격려하고 있다. 높은 임금 지급을 통해 지역 내 고등학교 및 대학 졸업자들의 이탈을 막는 한편 이주 주민에게는 이주 비용, 다운페이먼트, 학자금 융자 상환 등의 기회가 주어질 것으로 시정부는 기대하고 있다. http://www.nparea.com/worknp

▲ 그랜트 카운티(인디애나 주)

그랜트 카운티 경제 성장 위원회는 ‘그랜트 갓 탤런트’(Grant’s Got Talent) 프로그램을 통해 신규 주민 유치에 나서고 있다. 프로그램은 지역 기업에게 매칭 펀드 형식으로 제공되며 참여 기업에 고용되는 새 이주민은 주택 구입 자금으로 최고 약 7,500달러까지 지원받을 수 있다. 

지원금 대상자는 현재 타 지역 거주자로 그랜트 카운티 내 기업에 정규직으로 취직한 주민이어야 하며 학력, 기술, 직업 경력 등을 증명해야 한다. 현재 2019년 프로그램은 지원자 다 차서 이미 마감된 상태다. https://www.grantcounty.com/business/got

▲ 마른(아이오와 주)

오마하에서 동쪽으로 약 45분, 디 모인에서는 서쪽으로 약 1 시간가량 떨어진 마른 시는 새 주민에게 주택 건축용 부지를 무료로 제공한다. 시에서 제공하는 부지는 약 9,600 평방피트(80피트 X 120피트) 규모로 부지를 제공받은 주민은 18개월 내에 건평 최소 약 1,200평방피트 짜리 주택을 지으면 된다. 시 정부는 웹사이트를 통해 “우리 시는 기업 친화적인 도시로 새 주민을 기다리고 있다”라며 새 주민 유치에 적극 나서고 있다. https://www.marneiowa.com/marne-free-lots/

▲ 버몬트

버몬트 주는 ‘타 지역 인력 유치 프로그램’(Remote Worker Grant Program)을 통해 정규직 직원들의 유입을 기대하고 있다. 프로그램 수혜 대상자는 현재 재택근무를 하는 전문직 종사자로 선정될 경우 2년간 연간 약 5,000 달러~1만 달러의 지원금을 제공받는다. 

지원금은 사무실 장비 구입, 이주 비용, 공동 사무실 비용 등으로 사용해야 한다. 현재 타주 근무자로 직원에게 W-2 형태로 임금을 지급하고 버몬트 주로 이주해 지속적으로 거주한 주민이면 지원금을 신청할 수 있다. 지원금은 가구 당 1건만 지급된다. https://accd.vermont.gov/economic-development/remoteworkergrantprogram

▲ 털사(오클라호마 주)

조지 카이저 패밀리 파운데이션의 주도로 오클라호마 주 털사 시는 ‘털사 리모트’(Tulsa Remote) 프로그램을 운영 중이다. ‘털사에서 일하게 될 타 지역 근무자에게 지원금을 제공합니다’라는 슬로건을 내세운 프로그램은 새 주민에게 이사 비용, 생활비용 등으로 약 1만 달러를 지원한다. 

지원금 신청 자격은 현태 타 도시에서 사업을 운영 중이거나 정규직에 종사하는 사람으로6개월  내 털사로 이주한 주민이다. 현재 2019년 수혜자는 이미 선정됐고 2020년 신청 일정은 곧 발표될 예정이다. https://tulsaremote.com/

▲ 해밀튼(오하이오 주)

오하이오 주 해밀튼 커뮤니티 파운데이션은 ‘인재 유치 프로그램’(Talent Attraction Program Scholarship)을 통해 대학 졸업자들에게 학자금 융자 상환 지원금을 제공하고 있다. 대학 졸업자로 해밀튼으로 이주, 직장을 찾은 주민은 30개월간 매달 약 300달러~1만 달러의 지원금을 제공받을 수 있다. 대상은 STEAM 전공자로 신청 시기 기준 7년 이내 졸업자들이다. https://www.hamiltonfoundation.org/scholarship 

<준 최 객원기자>

 

 

시골 지역 등 인구가 감소하는 지역의 자치 단체가 새 주민 유치를 위해 다양한 경제 지원을 제공하고 있다.         <AP>
시골 지역 등 인구가 감소하는 지역의 자치 단체가 새 주민 유치를 위해 다양한 경제 지원을 제공하고 있다.
일부 자치 단체는 학자금 융자 상환 지원금 지원을 통해 젊은 고학력 인재 유치에 노력 중이다.         <AP>
일부 자치 단체는 학자금 융자 상환 지원금 지원을 통해 젊은 고학력 인재 유치에 노력 중이다.