수분을 더 많이, 

나트륨은 더 적게,

칼슘 풍부한 음식은

더 섭취하면 도움



신장결석에 걸리기 쉬운 사람은 어떤 음식을 피하는 것이 좋을까?

뉴욕타임스에 기고하는 전문의(Richard Klasco, M.D.)의 조언에 따르면 신장결석이 생기기 쉬운 사람은 수분을 더 많이 섭취하고, 나트륨은 적게 섭취하고, 칼슘이 많은 음식을 섭취하는 것이 도움 된다. 나머지는 그 사람이 가진 결석의 화학 성분에 달려 있다.

결석의 90% 이상은 칼슘을 함유하고 있는데 보통 옥살산 칼슘, 인산 칼슘 또는 수산화인회석의 형태로 들어있다. 가끔은 요산이나 다른 화학물질로 형성된 결석도 있고, 한 사람에게 여러 종류의 돌이 생길 수도 있다.

대부분의 결석은 칼슘을 함유하고 있기 때문에 오랫동안 의사들은 환자들에게 칼슘 섭취를 제한하도록 조언했다. 이것은 논리적인 권고였지만 잘못된 조치였다.

1990년대 초반 하버드의 의사 그룹은 신장결석증이 한번도 없었던 4만5,000명 이상의 남성들을 4년 동안 조사해 놀라운 결과를 얻었다. 칼슘을 많이 섭취하는 다이어트가 실제로는 신장결석의 위험을 감소시키는 것이었다.

그룹은 이 환자들을 14년 동안 계속 추적하여 또 다시 칼슘이 풍부한 식이요법이 신장결석의 위험으로부터 보호한다는 사실을 알아냈다. 그런데 그 효과는 60세 이하의 남성들에게만 분명하게 나타났다. 마그네슘, 칼륨 및 수분 섭취가 풍부한 식이요법 역시 결석으로부터 보호시키는 것으로 나타났다.

2005년 하버드 그룹은 분석을 24만명 이상으로 확대했다. 그 결과 비만과 체중 증가가 특히 여성에게서 결석 형성의 위험을 증가시킨다는 것을 알아냈다. 이로 인해 연구진은 DASH 식단을 연구하게 되었는데 이것은 과일, 채소, 견과류, 콩류, 저지방 유제품, 전곡류의 식단으로서, 나트륨과 청량음료 및 붉은 육류 및 가공육이 적은 식단이다. 

DASH 다이어트는 미국 심장협회(American Heart Association)와 국립 보건원(National Institutes of Health)이 승인한 식단으로, 하버드 그룹은 DASH가 신장결석의 위험을 감소시킨다는 사실을 발견했다. 이런 식단은 얼핏 어려워 보이지만 미국 비뇨기과학회(American Urological Association)는 다음과 같이 간단하게 정리해놓았다. 

*하루에 적어도 2.5리터(약 3분의 2갤런)의 음료를 마신다. 

*하루 염분 섭취를 2,300밀리그램으로 제한한다.

*하루에 1,000~1,200밀리그램의 칼슘을 섭취한다.

음료수(fluids)에 대해서는 흔히 오해가 있기 때문에 특별히 언급할 필요가 있는데 물(water)만이 신장결석을 보호하는 유일한 음료수는 아니다. 물, 커피, 차, 와인, 주류 및 오렌지주스 모두가 보호할 수 있는 것으로 보인다. 반면 소다와 기타 첨가당 음료는 결석 형성의 위험을 증가시킨다.

마지막으로 할 수 있는 것은 의사의 진찰을 통해 자신이 가진 돌의 화학성분에 따라 구체적인 권장 사항을 제시받는 것이다.



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과일, 채소, 견과류, 콩류, 저지방 유제품, 전곡류를 섭취하는 DASH 식단은 신장결석의 위험을 감소시킨다.     

<사진 Marilyn K. Yee/ NYT>