물류대란에 LA·롱비치 항만 24시간 비상 운영

October 13 , 2021 6:11 PM
경제 물류대란 항만 운영시간 연장

바이든, 대책회의 갖고 민간 도움 호소

로스앤젤레스(LA) 항과 롱비치 항에 화물을 내리기 위해 대기 중인 컨테이너선[로이터=사진제공]
로스앤젤레스(LA) 항과 롱비치 항에 화물을 내리기 위해 대기 중인 컨테이너선[로이터=사진제공]

 

조 바이든 대통령이 연말 샤핑 시즌을 앞두고 역대 최악의 물류 대란 완화를 위한 대응에 적극 나섰다.

 

바이든 대통령은 13일 백악관에서 UPS, 페덱스, 월마트, 타겟, 홈디포, 항만 관계자 등 물류와 유통 관련 업체 대표, 노조 대표들과 만나 최근의 물류 병목 현상 해결 방안을 모색했다.

 

또 이날 회의에는 외국 기업으로는 유일하게 삼성전자가 참석했다. 물류와 유통 관련 업체가 아닌 기업도 삼성이 유일했다. 삼성전자에서는 미국 법인장인 최경식 북미 총괄이 화상으로 회의에 참석했다.

 

바이든 대통령은 기업인들과의 만남 후 미국으로 들어오는 컨테이너 수송의 40%를 차지하는 등 미 서부 핵심 항구인 LA와 롱비치 항의 연말까지 연중무휴 주 7일, 24시간 운영을 발표하면서 연방정부의 적극적인 지원을 약속했다.

 

현재 LA와 롱비치 항에서 하역을 기다리고 있는 컨테이너만 50만개가 넘는 것으로 파악되고 있다.

 

월마트, 페덱스, UPS 등 대형 유통 및 수송업체들도 미 전역의 상품 운송 속도를 높이기 위해 24시간 운영에 들어가기로 했다. 전자제품 생산업체인 삼성전자, 대형 매장을 운영하는 홈디포, 타겟도 물류 대란 해소를 위해 근무시간을 늘리기로 했다.

 

바이든 대통령은 “연말 샤핑시즌을 앞두고 정부와 노조, 항만과 업계 모두가 협력해서 이번 난관을 헤쳐나갈 것”이라며 “민간 부문이 나서지 않는다면 행동을 촉구할 것”이라고 말했다. 이날 회의에 참석한 피트 부티지그 연방 교통장관은 이같은 노력을 연말까지 ‘90일간 전력질주’라고 표현했다고 워싱턴 포스트는 전했다.

 

삼성전자 북미법인 관계자는 “연방 정부가 적체가 심각한 항만 운영을 24시간 가능하도록 해준 만큼 기업들도 적극적으로 대응해 물류난 해소에 기여하자는 논의가 이뤄졌다”라고 설명했다.

 

이날 바이든 대통령의 행보는 연말 샤핑 시즌을 앞두고 물류 대란으로 유권자들의 불만이 커질 것을 우려한 때문으로 풀이된다. 코로나 팬데믹으로 심각해진 공급난이 가중되고 물가 상승 압력으로 작용하며 경기 회복세에 부담을 주고 정치적 악재로 작용할수 있기 때문이다.

 

<조환동 기자>