신규확진 22일 연속 10만명대…입원환자 8만8,000명으로 15일째 최고치

닷새 동안 480만명 항공기 여행…'추수감사절 대확산' 잇단 경고음

 

추수감사절이 하루 앞으로 다가온 가운데 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 따른 하루 사망자가 2,100명을 넘었다는 암울한 통계가 또 나왔다.

CNN 방송은 25일 존스홉킨스대학 자료를 인용해 24일 기준 미국의 일일 사망자가 2,146명을 기록했다고 보도했다.

일일 사망자가 2,100명을 넘은 것은 지난 5월 11일 이후 6개월여 만에 처음이다.

 

CNN 방송은 "코로나 확진자와 입원 환자가 급증하기 시작했을 때부터 사망자 증가는 예견됐던 일"이라며 "상황은 더욱 나빠질 것으로 예상된다"고 전망했다.

실제로 미국에선 현재 하루 확진자가 22일 연속 10만명대를 기록하고 있다. 24일 기준 신규 환자는 17만2,935명으로 집계됐다.

 

코로나19로 병원에 입원하는 환자도 급증세를 이어갔다.

코로나19 환자 현황 등을 집계하는 '코로나19 추적 프로젝트'에 따르면 24일 기준 입원 환자는 8만8,000여명으로 15일 연속 최고치를 경신했다.

이런 가운데 추수감사절 기간 코로나19 대확산에 대한 경고음은 갈수록 커지고 있다.

질병통제예방센터(CDC) 헨리 워크 국장은 "신규 확진자와 입원 환자, 사망자의 급격한 증가가 경고 신호를 보내고 있다"며 추수감사절 여행과 가족 모임이 코로나19를 더욱 확산시킬 수 있다고 우려했다.

교통안전청(TSA)에 따르면 추수감사절 이동이 시작된 지난 20일부터 닷새 동안 미국인 488만명이 공항 보안 검색대를 통과했다.

조지워싱턴 의과대학의 조너선 라이너 교수는 추수감사절 여행객이 코로나19 확산을 촉발할 가능성이 있다면서 "미국의 모든 공항에서 사람들이 코로나 바이러스를 대규모로 퍼트리는 가능성을 상상해보라"고 경고했다.

밴더빌트 의대 윌리엄 섀프너 교수는 추수감사절 연휴 기간 가족 모임 등에서 노인들이 코로나 바이러스에 노출될 가능성이 크다면서 "추수감사절이 코로나 확산을 가속하는 이벤트가 될 수 있다"고 말했다.

<연합뉴스>