요즘 워싱턴 DC 거리에는 죽은 매미가 널려 있다. 나무가 많은 지역은 더 그렇다. 워싱턴 DC 뿐만 아니라 미 동부 지역 대부분을 매미 떼가 덮쳤다.

 

17년 주기로 나타나는 ‘브루드 X’라는 이름의 매미가 떼지어 나타난 것이다. 당국은 올 여름 동부 지역에 나타난 매미 떼가 수십억, 많게는 수백억 마리에 달하는 것으로 추정하고 있다.

 

사방이 매미로 뒤덮인 상황에서 연방 식품의약국(FDA)은 지난 2일 이색적인 경고를 내놨다. 해산물 알러지가 있는 사람은 매미를 먹으면 안 된다는 것이다. FDA는 공식 트위터 계정에 “말씀드립니다. 해산물에 알러지가 있으면 매미를 먹지 마세요. 매미는 새우, 랍스터와 같은 종류입니다”라고 올렸다.

 

갑각류와 곤충이 모두 절지동물에 속하고 갑각류에 알레르기가 있는 사람에게서는 매미를 먹을 때 유사한 단백질에 따라 비슷한 알러지가 나타날 수 있는 것이라고 뉴욕타임스(NYT)는 소개했다.

 

NYT는 매미를 튀겨먹거나 샐러드에 토핑으로 올려 먹는 이들이 있다고 전했다.