LA 통합교육구의 겨울방학이 오는 18일부터 시작되는 등 초·중·고교생 및 대학생들의 겨울방학이 코앞으로 다가왔다. 보통 2~3주간의 짧은 기간이지만, 연말연시라고 휴가 기분에 젖어 무의미하게 보내는 것은 바람직하지 않다. 시간을 아껴 쓸수록 자녀의 학업 실력에 도움이 되는 것은 두 말할 필요가 없다. 지금부터 계획을 세워서 준비를 하지 않으면 그렇지 않아도 짧은 겨울방학을 허비할 수 있다. 겨울방학이 짧다고 경시할 것이 아니라 잘만 활용하면 학습에 지친 몸과 마음을 재충전하고 커뮤니티 서비스 등 과외활동을 찾을 수 있는 좋은 시기로 활용할 수도 있다. 

“시간은 돈”이라고 했다. 초·중·고교생과 대학 및 대학원생을 위해 유익한 겨울방학 활용법에 대해 알아본다.

■ 초등학생 

한 학기 동안 배운 것을 복습하거나, 앞으로 배울 것들을 미리 살펴보는 것으로 계획을 세우는 것도 좋다. 이는 학업능력을 유지하고, 발전시키는데 많은 도움이 되고, 특히 실력을 다질 수 있어 중요하다. 또한 영어와 수학 실력을 높일 수 있는 방법을 고민해 볼 필요가 있다.

1. 영어

북클럽에 참여시키는 것도 좋다. 유능한 교사의 지도 아래 단순히 책을 읽는 것뿐만 아니라 내용을 분석하고, 주제별 글을 자꾸 써보는 것은 독해력과 어휘력 향상에 많은 도움이 된다. 또 문법에도 신경을 써야 한다. 교육구에 따라 중학교 또는 고등학교에서 문법수업을 별도로 하지 않는 경우가 있을 수 있기 때문에 초등학생들도 기본 문법을 익히는 것이 나중에 높은 레벨의 영어를 공부할 때, 그리고 리포트 등을 작성할 때 든든한 바탕이 될 수 있다.

2. 수학

학교에서 배우는 것들을 복습과 예습을 적절히 배정해 방학기간에 꾸준하게 공부하도록 한다. 하지만 학교 수학 교과서만으로는 공부가 단조로울 수 있고, 고차원 수학을 공부하는데 필요한 응용력을 키우는데 한계가 있는 만큼, 중간 중간에 난이도가 있는 문제들을 접할 수 있도록 변화를 주는 것도 좋다. 자녀의 수준에 맞는 교재를 사다가 자녀를 지도해 본다. 부모가 자녀를 교육시키다 보면 자녀의 실력을 실제로 알 수 있게 된다. 그동안 배운 것도 제대로 이해하지 못하고 있다면 당연히 복습 중심의 플랜을 세우도록 한다.

■ 중학생

여전히 영어와 수학이 가장 중요하다. 이 두 과목이 바탕이 돼 과학에도 연결되기 때문이다.

1. 영어

고전 명작들과 친해져야 한다. 어려운 단어들이 많이 나오기 시작하지만, 이를 많이 읽으면 나중에 고등학교에서 SAT 시험을 준비하는데 많은 도움이 된다. 또한 매일 일정한 양의 어휘를 암기하는 연습도 병행해야 한다. 특히 공통 학습기준의 시행에 따라 책이나 신문 등을 읽으면서 모르는 단어들을 정리해 두는 습관을 들인다면 나중에 어휘력 향상에 커다란 힘이 된다. 다양한 책을 많이 읽고, 어휘력을 쌓아두면 과학 공부가 훨씬 수월해 진다.

2. 수학

중학교 수학의 핵심은 알지브라다. 알지브라를 확실히 내 것으로 만들지 못하면 고등학교 수학에서 애를 먹을 수 있다. 때문에 자녀의 수학실력 수준을 정확히 분석한 뒤, 알지브라 공부의 방향을 잡아야 하는데, 경우에 따라 프리 알지브라에 포커스를 맞춰야 한다는 판단이 나올 수도 있으며, 상황에 따라 항상 기본을 다지는 쪽에 공부의 중심을 둬야 하며 원리를 이해하는 쪽에 치중한다. 요즘은 수학문제도 어휘력이 없으면 풀기 힘든 시대가 되었다. 수학문제를 잘 풀기위해서는 독서량이 많고 어휘력도 길러야한다.

3. 과외활동

중학교부터는 자녀가 흥미를 가질 수 있는 커뮤니티 서비스를 포함한 과외활동들을 찾기 시작해야 한다. 그리고 이를 바탕으로 여름방학 플랜도 구상하는 것이 필요하다. 입시에서 과외활동 비중을 무시할 수 없는데, 특히 요즘은 오래, 그리고 깊이 있는 활동을 눈여겨보기 때문에 대학에서 관심을 보이는 중요한 과외활동 프로그램에 참가하기 위해서라도 지금부터 움직이는 게 당연하다. 부모가 도와줄 수도 있다. 왜냐하면 자녀를 가장 알 아는 사람이 부모이기 때문이다.

■ 고등학생

고등학생들은 일반과목 외에 AP와 SAT I & II, PSAT 등도 준비해야 한다. 따라서 현재 AP를 듣고 있다면 겨울방학을 이용해 지금까지 배운 것을 복습하고 정리해, 실력을 중간 점검해 보는 것도 유익한 방법이다.

이와 함께 내년에 치르게 될 AP와 SAT II 시험준비와 관련, 적당한 배분이 필요한데, 5월의 AP와 6월 SAT II 시험에 너무 많은 과목이 집중되지 않도록 시험 일정에 전략을 세워볼 필요가 있다. 

■ 대학 및 대학원생

학기내내 학업으로 지친 몸과 마음을 재충전하고 또한 오랫동안 못 만났던 친구들과도 만나서 유익한 대화를 나누면서 서로를 위해 조언하고 충고할 기회가 될 수 있다. 특히 다음 학기를 잘 마무리할 생각을 하면서 학점이나 과외활동의 미비했던 점을 보완하기 위해 관련 서적도 읽고 학점이 예상보다 낮았던 과목에 대해서는 어떻게 할 지 대책을 세워볼 필요가 있다. 부모가 교수는 아니지만 인생을 먼저 산 선배로서 혹은 대학에서 공부를 하면서 겪었던 어려움을 자녀에게 이야기해 주면 그것이 자녀의 부진한 학업과 과외활동 등에 활력을 불어넣는 데에 도움이 될 수도 있다.

겨울방학은 학업 때문에 그동안 떨어져 있던 자녀들과 함께 시간을 보내면서 자녀들이 무슨 생각을 하고 있는지 또한 자신의 향후 커리어에 대해서는 어떻게 준비하면서 대책을 세우고 있는지 등에 대해 부모들이 조언해 줄 수 있는 절호의 기회이다. 따라서 겨울방학은 방향 설정이 올바로 되었는지 중간점검을 해볼 수 있는 좋은 시간이다.    <박흥률 기자>

가족과… 여행… 공연감상 등 여가 활용 중요

▲가족시간

연말연시는 온 가족이 함께 시간을 보낼 수 있는 절호의 기회라며 이를 어떻게 활용하든 가족이 함께 하는 시간을 갖는 것이 중요하다. 

특히 한인사회에서는 연말을 송년모임 등 어른 행사로 분주하게 보내는 경우가 많은데 자녀들과 함께 보내는 연휴가 돼야 한다. 연말연시에는 친지, 친척이 모여 함께 시간을 보내는 기회가 많아지는데 할아버지, 할머니가 살아온 생활기 등 가족에 대한 이야기를 들려주기 좋은 기회이다. 또 자녀가 가족사항을 정리해 가족에 대한 역사를 영어 또는 한글로 쓰도록 격려하는 것도 부모가 자란 시대의 전통에 대해 이해하도록 하는데 좋은 아이디어다. 

▲공연행사

연말시즌에는 인형극에서부터 오페라까지 어린이들을 겨냥한 프로그램이 쏟아져 나온다. 신문이나 방송 등을 통해 온 가족이 함께 볼 수 있는 가족공연을 미리 예약한다. 어린이들에게 공연문화를 접하도록 하기 좋은 기회로 지역 칼리지나 소극장에서 하는 공연도 자녀들의 기억에 남는 경험이 될 수 있다. 또 크리스마스를 전후해 지역 도서관이나 주요 서점에서는 무료 인형극이나 동화 낭독 행사를 갖는다. 그 외 박물관이나 과학관을 방문하는 것도 좋은 가족행사로 많은 박물관은 방학에 맞춰 다양한 웍샵과 전시회를 갖는다. 

▲독서지도

짧은 겨울방학은 독서습관을 기르기 좋은 절호의 기회이다. 각 도서관은 연말연시에 맞는 소재의 추천도서를 진열하고 있어 쉽게 책을 빌릴 수 있다. TV 시청시간을 제한하고 독서를 위한 시간과 공간을 따로 정해주어 자녀가 매일 일정량의 책을 읽는 습관을 기르도록 한다. 

저학년의 경우 하루에 적어도 15분씩은 부모가 자녀들과 함께 큰소리로 책을 읽는 게 권장되고 있다. 책을 읽은 뒤에는 내용에 관해 대화함으로써 이해도를 높이는 것이 바람직하다. 

▲겨울여행

남가주 지역에 거주하는 어린이들은 연말연시와 연상되는 겨울풍경을 볼 기회가 별로 없는데 특히 눈 구경은 언제나 어린이들에게 대인기로 기억에 남는 경험이 될 수 있다. 남가주 인근의 빅베어등 눈이 오는 지방의 여행을 다녀온 후 자녀에게 여행기나 소감을 쓰도록 도와줘 추억을 되새기고 작문실력도 쌓게 한다. 

여행을 하면서 사진도 찍고 식사도 하고 잠도 같이 자는 등 가족간의 추억을 남기는 것은 학기중에 자녀들이 학업으로 인한 스트레스를 말끔히 해소할 수 있는 좋은 방법이다.

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겨울방학을 짧다고 생각하지 말고 생산성이 있는 시간으로 만들면서 휴식도 취하는 등 일거양득의 기회로 생각하는 사고의 전환이 필요하다. 겨울방학때 자신에게 맞는 커뮤니티 서비스를 발견하는 시간으로 활용할 수도 있다.