조선족 대형가정교회 강제폐쇄 

공산당 "모든 종교, 당에 충성"



“시진핑 중국 국가주석이 이끄는 중국은 종교에 대한 광범위한 탄압을 통해 신앙에도 국가의 고무도장을 찍으려 하고 있다.” 

워싱턴포스트(WP)는 16일 시 주석 집권 이후 중국 당국이 개신교, 가톨릭 등 각종 종교에 대한 강도 높은 탄압을 가하고 있다고 보도했다. WP는 이날 베이징 최대 개신교 ‘가정교회’인 시온교회의 신도들의 주일예배 모습은 평소와 달랐다고 보도했다. 1,300명에 달하는 이 교회의 신도들은 베이징 시내 북부에 있는 교회에서 예배하는 대신, 길거리에서 소그룹으로 모여 휴대폰으로 다운받은 김명일 목사의 설교를 들어야만 했다. 중국 공안 당국이 한 주 전 시온교회를 강제로 폐쇄했기 때문이다. 

조선족인 김명일 목사는 한 언론 인터뷰에서 “이것(시안교회 폐쇄)은 종교에 대한 포괄적인 전쟁의 한 부분”이라면서 “중국 공산당은 종교를 경쟁자로 보기 시작했다. 이것은 비단 개신교뿐만 아니다. 가톨릭, 불교, 이슬람교 모두 마찬가지다. 그들(중국 공산당)은 우리가 모두(모든 종교) 당에 대해 충성을 맹세하길 원한다”고 말했다.

중국 공산당 지도자들이 공식적으로 인정한 5대 종교, 즉 개신교, 가톨릭, 불교, 도교, 이슬람교는 시 주석 집권 이후 가혹한 대우를 받고 있다고 WP는 지적했다.

시 주석은 지난 수십 년 동안 유례를 찾기 어려운 방식으로 민족주의를 조장하고 공산당에 대한 충성을 강요하고 있다고 신문은 덧붙였다. 시 주석의 이러한 캠페인은 소수 민족을 ‘중국화’하고 ‘서구적인’ 사상을 근절하려는 시도와 맞물려 있다.

중국 정부는 ‘종교의 중국화’를 목표로 하는 ‘종교사무조례’를 지난 2월부터 시행하면서 종교에 대한 개입을 강화하고 있다. 지난 3월에는 양회(전국인민대표대회와 전국인민정치협상회의)를 통해 ‘기독교 중국화 5개년 계획’을 결의하기도 했다.

이후 중국 정부는 국가의 공인을 받지 않은 가톨릭 ‘지하교회’와 개신교 가정교회에 대한 강도 높은 탄압을 가하는 것으로 알려졌다. 개신교의 경우 중국 정부는 관영 ‘삼자(三自) 애국교회’만을 공인하지만, 중국 전역에 ‘가정교회’라는 이름으로 활동하는 수많은 교회가 있다. 가톨릭의 경우도 중국 당국은 교황청과 중국 내 주교 임명권 문제를 둘러싼 협상을 하면서도 다른 한편으로는 일부 지하교회에 대한 폐쇄 조처를 하고 있다.

특히 중국 당국은 개신교 가정교회에 대해 강력하게 탄압하고 있다. 최근 들어 남부 광둥성에서 북부 헤이룽장성에 이르기까지 중국 전역에서 수많은 개신교 가정교회들이 중국 당국에 의해 강제로 폐쇄됐다고 WP는 전했다.  홍콩의 명보는 지난 6일 자 기사에서 허난성 당국이 교회 4,000여 곳의 십자가를 강제로 철거했다고 보도한 바 있다. 허난성 당국은 가정교회나 지하교회 뿐 아니라 당국의 공인을 받은 삼자 애국교회의 십자가까지 철거한 것으로 알려졌다.

지난 2주간 약 279명의 목사가 교회에 시 주석의 초상화를 내걸고 공산당의 노래를 부르도록 강요하는 중국 공산당의 지침에 반대하는 공개서한에 서명했다고 WP는 보도했다.

중국 종교문제 전문가인 노트르담대 캐리 코에셀 교수는 “이들 종교 가운데 일부는 매우 빠르게 성장하고 있다. 그래서 중국 정부를 매우 긴장하게 하고 있다”면서 “그들이 국가에 도전하고 있기 때문이 아니라 국가가 종교를 실존하는 위협으로 여기고 있기 때문”이라고 말했다. 


<유정원 종교전문 기자>


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중국이 개신교 등을 상대로 종교 탄압을 거세게 벌이고 있다. 사진은 가정교회 예배 모습.