전국 굴지의 통신업체인 AT&T가 복합미디어 그룹 타임워너와의 합병을 14일 완결했다.

로이터 통신에 따르면 AT&T는 이날 랜덜 스티븐슨 최고경영자(CEO) 명의의 성명을 통해 합병 계약을 매듭지었다고 발표했다.

지난 2016년 10월 AT&T가 850억 달러에 타임워너를 인수키로 합의한 이후 2년 만에 계약이 마무리된 것이다. 이처럼 계약 절차가 늦어진 것은 법무부의 승인이 이뤄지지 않았기 때문이다. 도널드 트럼프 대통령은 두 회사의 합병에 반대했고 법무부는 합병을 저지할 목적으로 지난해 11월 반독점법 소송을 제기했다. 

법원은 6주간에 걸친 심리를 끝내고 이틀 전인 지난 12일 AT&T의 타임워너 합병이 적법하다고 판결했다.

AT&T가 승소 판결을 얻어낸 지 이틀 만에 서둘러 계약의 완결을 발표한 것은 시한이 임박했기 때문이다. 두 회사 합병의 데드라인은 오는 21일이다. 이를 어기면 타임워너 측은 계약을 철회하거나 재협상에 나설 수 있다.

AT&T는 법무부가 유예를 신청하고 판사가 이를 받아들일 경우, 시한을 맞추지 못할 것을 우려했지만 법무부는 유예를 신청하지 않았다. 법무부는 1심 판결 이후 60일 안에 항소할 수 있지만 몇몇 반독점 전문가들은 법무부가 항소심에서 이기기 어렵다고 보고 있다.