워킹맘 정은아(36)씨는 최근 온라인 쇼핑몰에서 튤립 열 송이를 주문했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 유치원이 휴원하면서 하루 종일 손주를 돌보는 부모님께 보내기 위해서다. 정씨는“집에 갇혀 있는 아이와 부모가 잠깐이라도 봄을 느낄 수 있었으면 했다”라며“집에 꽃을 두니 화사한 봄의 기운이 느껴졌다”고 말했다.

 

 

온라인 꽃 배달 서비스 판매량 급증

“답답한 재택근무 숨통 트이는 듯”

화훼농가도 온라인으로 살 길 찾아

꽃봉오리로 배송받아‘개화’기쁨도

 

 

 

이맘때면 봄 꽃 구경을 나섰던 이들이 코로나19 확산에 집 안으로 눈길을 돌리고 있다. 코로나19로 인한 우울증, ‘코로나 블루’ 극복에 봄 꽃만한 게 없어서다.

지난달 26일부터 튤립과 프리지아를 판매한 온라인 쇼핑몰 ‘마켓컬리’는 하루 평균 꽃 판매량이 500건을 넘겼다. 쌀이나 한라봉 등 식료품보다 오히려 판매량이 높다. 정기적으로 꽃을 배달해주는 꽃 구독 서비스를 제공하는 온라인 쇼핑몰 ‘꾸까’도 지난달부터 이달 20일까지 꽃 판매량이 전년 대비 2배 가까이 증가했다. 화훼농가와 직거래하는 온라인 꽃집 ‘어니스트플라워’도 코로나19가 발생한 지난달 판매량이 월 평균치보다 1.5배 가량 늘어났다.

마켓컬리 관계자는 “외국처럼 과일이나 채소를 사듯 꽃을 사서 일상을 즐기려는 이들을 위해 꽃 판매를 시작했는데 코로나19 영향으로 꽃 사는 사람들이 예상보다 훨씬 많았다”고 분위기를 전했다.

 

코로나19 확산으로 집에 갇혀 우울한 사람들에게는 빨강과 노랑 계열의 꽃이 우울함을 덜어주는 데 도움이 된다.  <어니스트플라워 제공>
코로나19 확산으로 집에 갇혀 우울한 사람들에게는 빨강과 노랑 계열의 꽃이 우울함을 덜어주는 데 도움이 된다. <어니스트플라워 제공>

 

가족이나 본인을 위해 꽃을 사는 이들이 대부분이다. 코로나19로 재택근무 중인 김인현(40)씨도 최근 온라인으로 꽃을 구매했다. 그는 “집에 갇혀 일만 하니 너무 우울하고 스트레스가 많이 쌓였다”라며 “꽃을 보니 한결 숨통이 트이는 것 같다”고 했다.

집에서 아이를 돌보는 주부 이혜미(37)씨도 튤립, 프리지아, 히아신스 등 다양한 생화와 꽃병 등이 있는 꽃꽂이 키트를 구매했다. 이씨는 “꽃이 하루하루 달라지는 모습을 보니 뭔가 희망이 느껴져서 좋았다”고 말했다.

대표적인 봄 꽃인 프리지아는 향으로도 봄을 느낄 수 있다.                                                <꾸까 제공>
대표적인 봄 꽃인 프리지아는 향으로도 봄을 느낄 수 있다. <꾸까 제공>

 

박춘화 꾸까 대표는 “기존에는 20~30대 여성 고객이 주로 꽃을 구매했지만 요즘에는 40대 비중이 늘어나는 등 구매 연령대가 다양해졌다”라며 “꽃을 통해 위로를 받고, 기쁨을 느끼려는 사람들이 그만큼 많아지고 있다”고 말했다.

코로나19로 2,3월 행사가 줄줄이 취소되면서 직격탄을 맞은 화훼농가도 온라인 꽃 판매량이 늘어나면서 살길을 찾고 있다. 국내 최대 튤립 농가 중 한 곳인 ‘화림’의 임동진 대표는 “코로나19로 예년에 비해 꽃 출하량이 90% 가까이 급감했지만 마켓컬리 등 온라인으로 유통 경로를 돌리면서 판매가 조금씩 늘고 있다”고 말했다.

나리시안셔스, 델피늄 등으로 만든 꽃다발도 도움이 된다.                                    <어니스트플라워 제공>
나리시안셔스, 델피늄 등으로 만든 꽃다발도 도움이 된다. <어니스트플라워 제공>

 

흐드러지게 핀 꽃의 풍경은 아니지만 ‘나만의 꽃 한 송이’의 기쁨도 크다. 꽃봉오리 상태로 배송 받아 개화부터 만개, 꽃잎이 떨어질 때까지 매 순간을 지켜볼 수 있다. 임 대표는 “도매시장, 꽃집을 거치지 않고 농가에서 직거래로 바로 배송되는 꽃들은 길게는 보름까지도 꽃을 즐길 수 있다”며 “꽃을 보고 기분이 안 좋아지는 사람은 없듯이, 코로나19로 인한 우울증 극복에도 효과가 있다”고 소개했다.

가장 인기가 많은 꽃은 튤립, 프리지아, 장미, 백합 등이다. 특별한 꽃꽂이 기술 없이도 꽃만으로 아름답다. 거실이나 큰 공간에는 다양한 꽃이 섞인 다발을 큰 화병에 두는 게 좋고, 작은 꽃 한 두 송이를 여러 화병에 나눠 꽂아 침대 옆이나 작은 탁자에 올려놓기만 해도 분위기가 달라진다. 전문가들은 공간에 활력을 더하고, 우울증을 완화하려면 노랑이나 붉은 계열의 꽃을, 코 끝으로 봄을 느끼려면 백합이나 프리지아를 추천했다.    <강지원 기자>