시간 장소 구애 안받지만 철저한 자기관리가 절실 

공립·사립·차터·대학제휴…학비 교육의 질 천차만별  

미 인가 학교 졸업장 무용지물…교육부 등 꼭 리서치 



‘온라인 고등학교(Online High School)를 아시나요?’ 온라인 고등학교는 여러 사정으로 인해 전통적인 고등학교 생활을 하기 힘든 학생들에게 시간과 장소에 구애없이 공부하고 졸업장을 취득할 수 있는 좋은 방법이 될 수 있다. 하지만 상호관계 부족, 철저한 시간 관리, 일부의 높은 학비 등 신경써야 할 부분 또한 적지 않다. 이런 점에서 온라인 하이스쿨에 대해 관심이 많은 사람들이라면 먼저 자신에게 적합한 프로그램인지와 철저한 리서치가 필요하다.  온라인 고등학교의 운영과정과 선택시 고려할 사항, 장단점등에 대해 알아본다. 



▲ 온라인 고등학교란 

이름에서 알 수 있듯 오프라인 교실이 아닌 온라인으로 수업을 받고 고등학교 졸업장을 취득할 수 있는 교육 과정이다. 수업 대부분은 온라인으로 진행되지만 특정 과목의 시험을 치르거나 과제를 제출하기 위해 시험장이나 오프라인에 나올 경우도 있다.  

온라인 고교는 온라인 상에 존재하지만 어떤 학교의 경우 전통적인 고등학교와 교육과정 등을 제휴하기도 한다.  

온라인 고등학교는 풀타임 스튜던트만 필요한 것은 아니다. 학교에 등록해 모든 과정을 마치고 온라인 고등학교를 통해 졸업장을 받을 수도 있고 정규 고등학교에 다니면서 자신에게 필요한 과목을 수강할 수도 있다.  


▲ 온라인 고등학교 유형 

▷공립학교- 정부의 지원을 받고 인가된 학교다. 공립인 만큼 제공되는 해당되는 지역에 거주하는 미성년자는 무료로 등록할 수 있다.  

그 지역의 전통적 고등학교와 비슷한 커리큘럼을 갖고 운영된다.  

▷차터 스쿨- 온라인 공립학교와 유사하다.  단 온라인 공립학교에 비해 더 다양한 커리큘럼을 제공하며 비교적 비전통적이고 혁신적인 교수법을 적용한다.  

▷사립학교- 온라인 스쿨 중에서 가장 빠르게 성장하고 있다. 공립학교에 비해 관련 규정이 덜 까다롭다. 수업료와 교육의 퀄리티는 학교별로 차이가 크다. 다양한 수업을 제공하며  거주지에 관계없이 등록할 수 있고 기독교, 수학과 과학 등에 특정 분야나 종교에 중점을 둔 학교들도  있다. 

▷대학과 제휴한 온라인 스쿨- 대학과 제휴한 만큼 종종 수강한 과목들에 대해서 고등학교와 대학에서 모두 인정받는 듀얼 크레딧을 취득할 수 있다.  단 이런 과목들은 수준도 높지만 수강료는 비싼 편이다. 인기 있는 프로그램으로는 스탠포드 대학 온라인 고등학교와 인디애나 대학 버추얼 고등학교 등이 있다.


▲ 누가 다니는가?

온라인 고등학교에는 학교를 제때 마치지 못해 뒤늦게 졸업장을 취득하기 위해 온 청소년들과 늦깎이 성인학생들도 적지 않다.   

또 여러 사정으로 인해 전통적인 고등학교에 다닐 수 없거나 특별히 온라인 수업을 선호하는 10대들, 부족한 학업을 보충하기 원하는 홈스쿨링 학생, 전통적인 고교에서 제공하는 것보다 더 엄격하고 높은 수준의 수업을 듣기 원하는 학생들, 해외의 국제학생들도 온라인 고등학교에 등록하고 있다.  


▲ 온라인 고교 장점 

▷유연한 스케줄- 온라인 스쿨의 가장 큰 강점은 시간과 공간의 제약을 받지 않는다는 것이다. 원하는 시간에 원하는 장소에서 강의를 들을 수 있어 유연성에서는 타의 추종을 불허한다. 많은 학생들이 온라인 고등학교를 선택하는 가장 큰 이유다. 일과 학업을 병행해야 하는 성인이나 10대들도 온라인 스쿨이 적합하다. 

또 다른 장점은 자신의 수준에 맞춰 학습 속도를 조절할 수 있다는 것이다.  배운 내용을 완전히 이해할 때까지 여유를 갖고 공부하고 싶은 학생에게나 정규 고교보다 더 일찍 졸업장을 얻기를 원하는 학생들 모두에게 선호된다. 

질환이나 신체적 이유로 전통적 고등학교에 다닐 수 없는 학생들에게 도움이 될 수 있다.

▷더 많은 수강과목 선택 

전통적인 고등학교처럼 교사나 교실 수에 대한 제한을 받지 않기 때문에 상대적으로 더 많고 다양한 클래스 제공이 가능하다. 학생 입장에서 선택의 폭이 더 넓다. 

다양한 AP 과목을 포함해 전통적 고등학교에서는 제공하지 않는 특정 과목이나 주제의 수업도 들을 수 있다.  

일부 온라인 고등학교는 특정 학생층이 관심 을 많이 갖고 있는 과목을 중심으로 한 맞춤형 커리큘럼 코스를 제공한다. 

홈스쿨링 학생에게도 도움이 된다. 온라인 스쿨 프로그램을 통해 부모나 교사가 제공할 수 없는 수준 높은 다양한 수업을 들을 수 있다. 

▷색다른 환경- 전통적인 학교의 모습이나 환경이 모든 학생들에게 다 좋은 것은 아니다.  왕따나 급우와의 트러블로  어려움을 겪는 학생들이라면 더 그렇다.  

또 온라인 고등학교는  전통적 학교에 비해 덜 산만해 학업에 집중할 수도 있다. 오늘은 무슨 옷을 입고 어떤 친구들과 같은 수업을 듣게 되야 하는지 등에 대해  걱정할 필요도 없고 오롯이 컴퓨터 앞에서 강의에만 전념하면 된다. 


▲ 온라인 고교 단점 

▷교육의 질과 비인가 학교- 모든 온라인 고등학교가 양질의 교육을 제공하는 것은 아니다. 일부 학교들은 높은 수업료를 지불하는 대신 졸업장을 준다며 유혹하기도 한다. 

특히 주의해야 할 것은 정부의 인가 여부다. 교육 당국은  일정 요건을 갖춘 학교에만 온라인 고등학교를 인가해준다.    <22면에 계속·이해광 기자>



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온라인 고등학교에 대해 관심이 있다면 철저하게 리서치하고 장단점에 대해 충분히 비교해야 한다.  한 학생의 온라인 수업 모습.       <The New York Times>